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Sección: Cine y Series (Lecturas: 38924)
Fecha de publicación: Enero de 2002

Los Comandos de Garrison

En plena Guerra de Vietnam la ABC lanzó una serie bélica basada en Doce del Patíbulo. Conozca a los "Cinco del Patíbulo" de la pantalla chica.
por Darío Lavia

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La Serie: Se podría decir que esta serie surge de las influencias directas de un notable suceso cinematográfico llamado THE DIRTY DOZEN (Doce del Patíbulo-1967). En este caso el estudio ABC decidió asignarle a un teniente aliado cuatro ex convictos, a los que se le prometió el perdón y la conmutación de sus penas si aceptaban conformar un pequeño comando de operaciones y tácticas especiales contra los nazis hacia fines de la II Guerra Mundial. En el episodio piloto THE BIG CON, incluso tenemos a Telly Savalas como invitado (Telly había interpretado el mismo rol en Doce del Patíbulo, aunque ambos personajes no tenían el mismo nombre). Los comandos en un principio no quieren aceptar el arreglo, pero no tienen otra opción que no sea la de regresar a prisión.

La idea original (la misma que Dirty Dozen) era buena y la interacción del cambiante grupo humano llamaba mucho la atención, pero la serie solo alcanzó a mantenerse durante una sola temporada, entre septiembre de 1967 y marzo de 1968. La serie fue famosa también por ser el primer programa norteamericano importado por la China Popular, para ser emitido en aquella nación. En 1981, sin embargo, se informó que la serie había sido cancelada a causa de sus "efectos adversos" sobre la juventud china. En Estados Unidos la serie había sido muy bien recibida, ya que, dado que las actividades del grupo giraban en torno a infiltraciones tras las líneas enemigas, estaba más girada al espionaje. Sin embargo 1968 no fue un buen año para el género bélico en general, y a pesar que nuestra serie atrajo el público que se esperaba, como su tema era un poco controversial, ABC canceló el show luego de su primera temporada.

Los Protagonistas

Garrison Teniente Craig Garrison (Ron Harper): Oficial del Ejército recibido en West Point y encargado de reclutar de entre reos de prisiones federales a un grupo de cuatro hombres para conformar un comando con cuartel general en Inglaterra y con Europa entera como teatro de operaciones. Sus procederes no solían estar enmarcados en las normas militares. Otorgaba ciertas libertades a sus hombres con el objeto de cumplir cada misión. Su intérprete fue Ron Harper, nacido en Turtle Creek, Pennsylvania.

Harper comenzó a actuar en la Universidad de Princeton, donde estudiaba. En una oportunidad el joven Ron representó Shakespeare frente a un público entre el cual se encontraba Albert Einstein. Los estudiantes le preguntaron si la actuación era una carrera muy riesgosa y Einstein respondió: "Ustedes deben hacer aquello que disfruten más, ya que lo seguirán haciendo por el resto de sus vidas". Luego de graduarse, Ron recibió una beca para estudiar en Harvard, donde seguiría leyes. Pero, en cambio, decidió seguir el consejo de Einstein, que por algo era Einstein, y viajó a New York, donde comenzó a ganarse la vida como actor. Fue suplente de Paul Newman en el teatro y tuvo una prolífica carrera en la pantalla pequeña, apareciendo en las llamadas Soap Operas tanto como en series televisivas. En el primer rubro, tuvo papeles recurrentes en ANOTHER WORLD, LOVE OF LIFE, CAPITOL (1982-1987), LOVING (1983-) y GENERATIONS (1989-1991). Su carrera televisiva había comenzado con 87th PRECINT (1961-1962), serie policial protagonizada por Robert Lansing que contó con Harper en el rol del Detective Bert Kling. Luego tuvo a cargo un rol coprotagónico en la serie de George Burns WENDY & ME (1964-1965).

Más tarde coprotagonizó THE JEAN ARTHUR SHOW (1966), interpretando el rol de Paul Marshall, hijo de la protagonista principal (Jean Arthur). Luego de Garrison, Harper tuvo el protagónico principal de THE PLANET OF THE APES (El Planeta de los Simios-1974), serie basada en la exitosa saga de varios largometrajes cinematográficos. Harper también estuvo de invitado en una variada cantidad de series: BEVERLY HILLS 90210, REMINGTON STEELE, WAGON TRAIN, THIRTY SOMETHING (Treinta y Pico), LOVE AMERICAN STYLE, DRAGNET, FBI, DYNASTY (Dinastía), BIG VALLEY (Valle de Pasiones), LARAMIE, THRILLER (La Hora Macabra), TALES OF WELLS FARGO, MIKE HAMMER y, recientemente, en dos episodios de NIGHT STAND. Uno de sus últimos roles hasta la fecha es un papel secundario en la película ODD COUPLE II (Extraña Pareja II).

ActorActor (Cesare Danova): Un suave y sofisticado estafador, que acepta el trato con el gobierno, de obtener el perdón al finalizar la contienda, prestando servicios entretanto a las órdenes de Garrison. Actor domina varios idiomas y, a pesar que nunca se reveló, su nacionalidad sería europea. El actor que interpretaba a Actor era Cesare Danova, nacido en Roma, Italia. Descendiente de un conde alemán, se especializó en interpretar personas de la aristocracia o con maneras aristocráticas. De joven, se hallaba estudiando medicina en la Universidad de Roma cuando Dino De Laurentiis se ofreció hacer una prueba de cámara para interpretar el rol principal en THE CAPTAIN'S DAUGHTER. A pesar de que consiguió el papel, se pasó tres años alternando la actuación con la medicina. Finalmente decidió volcarse por completo a lo primero.

Pensando que su afición podría acarrear algún problema para su familia, cambió su apellido Deitinger por Danova, que es una palabra que encontró en un diccionario italiano antiguo y que quiere decir "Monje Medieval". Su carrera se extendió durante décadas, entre 1947 y 1992, año que falleció. Su último papel fue en la serie IN THE HEAT OF THE NIGHT (1992), en el que, irónicamente, interpretó a un cura. Su personaje sería recurrente. La filmografía de Cesare está plagada de títulos notables: CLEOPATRA, DON JUAN, VIVA LAS VEGAS, ANIMAL HOUSE, KING OF KINGS, TARZAN THE APE MAN, CHAMBER OF HORRORS, MEAN STREETS, VALLEY OF THE DRAGONS y una larga lista de películas internacionales, filmadas usualmente en España o Italia.

Cesare solo fue actor principal en esta serie, pero su nómina de artista invitado es colosal. Se lo puede ver en episodios de BONANZA, CHICO AND THE MAN, HONEY WEST, GIRL FROM UNCLE (La Chica de CIPOL), GREEN HORNET (El Avispón Verde), FANTASY ISLAND (La Isla de la Fantasía), MANNIX, CANNON, AIRWOLF (Lobo del Aire), BARNABY JONES, CHARLIE'S ANGELS (Los Angeles de Charlie), MAGNUM PI, LUCY SHOW (El Show de Lucy), HARDY BOYS MYSTERIES, POLICE STORY, McCLOUD, RIFLEMAN (El Hombre del Rifle), MEDICAL CENTER (Centro Médico), MURDER SHE WROTE (Reportera del Crimen), MOD SQUAD, SIMON & SIMON, MISSION IMPOSSIBLE (Misión Imposible), RYAN'S HOPE, TRAPPER JOHN MD, STONEY BURKE, McMILLAN & WIFE, y muchas más.

CasinoCasino (Rudy Solari): Un duro ladrón de guante blanco, especializado en la apertura de cajas fuertes. Se maneja como un gángster y suele cuestionar la autoridad de Garrison (e incluso su salud mental). Su intérprete fue Rudy Solari, nacido en Modesto, California, graduado del Colegio Estatal de San Francisco.

Rudy había comenzado a estaudiar leyes, pero pronto se vio tentado hacia la interpretación, campo en el que se convirtió en un sólido profesional. De hecho, el papel de Casino le fue encomendado la noche anterior al comienzo del rodaje del primer episodio de Los Comandos de Garrison. A pesar de haber carecido por completo de tiempo para preparar el personaje, Rudy moldeó a Casino de manera espléndida. Los fanáticos de la serie comparan a Casino con un M&M, pues tiene un aspecto exterior duro, pero por dentro es dulce. En la vida real Rudy demostró ser así. Mientras su serie estaba en el aire, se mostró preocupado por la violencia en la televisión. También desmintió que el estereotipo de "gangster italiano" fuera el que adoptara para el personaje de Casino, para intentar desasociar a los italianos con personajes criminales. Rudy apareció en varias películas, como JUDGMENT AT NUREMBERG (Juicio en Nuremberg) y KING OF THE SUN. También apareció como invitado en numerosas series: 12 O'CLOCK HIGH, BEN CASEY, MEDICAL CENTER (Centro Médico), MISSION IMPOSSIBLE (Misión Imposible), POLICE SQUAD, GUNSMOKE (La Ley del Revolver), QUINCY ME, VOYAGE TO THE BOTTOM OF THE SEA (Viaje al Fondo del Mar), GALLANT MEN, THE FUGITIVE (El Fugitivo), BARETTA, IRONSIDE, CHARLIE'S ANGELS (Los Angeles de Charlie), BIG VALLEY (Valle de Pasiones), TOMA, STAR TREK (Viaje a las Estrellas), POLICE STORY y HAVE GUN WILL TRAVEL. Incluso tuvo roles fijos en el western REDIGO (1964), con Richard Egan y en la comedia de Jack Warden THE WACKIEST SHIP IN THE ARMY (1965-1966).

Afectado de un cáncer, Rudy falleció en 1991; contaba solo 56 años.

GoniffGoniff (Christopher Cary): Un arrebatador y ratero de poca monta. Su intención era, decididamente, no jugar al héroe y tratar de permanecer en segundo plano. Solía tomar pequeños "souvenirs" dondequiera que iba, con lo que tenía que ser vigilado de cerca cuando se alojaba en casas de amigos de la Resistencia.

Su intérprete fue Christopher Cary, nacido en Inglaterra, único niño en una familia con seis hijas, todas las cuales estudiaban ballet. El joven Chris también se vio atraído hacia el ballet, que estudió por años, llegando a considerar dedicar su vida a la danza. Pero, al crecer cambió de arte, y se dedicó al drama. En su juventud trabajó como periodista, jugador de futbol y director de teatro. En su libro "The Actor's Life: Journals 1956-1976" Charlton Heston habla muy bien de Chris, como reputado director y también como actor. Christopher había sido llamado a escena para interpretar el rol del Hombre Común en la obra A Man For All Seasons.

Aparte de su labor teatral, Cary se destacó en filmes como RAID ON ROMMEL, MISSING IN ACTION 2 (Desaparecido en Acción 2), LIFEPOD, BEYOND THE UNIVERSE, SWORD AND THE SORCERER, MARLOWE y WHITE BUFFALO (El Búfalo Blanco). Sus apariciones televisivas incluyeron series como BATMAN, THE WONDER WOMAN (La Mujer Maravilla), HIGH CHAPARRAL (El Gran Chaparral), WIZARD, LAND OF GIANTS (Tierra de Gigantes), BIG VALLEY (Valle de Pasiones), GIRL FROM UNCLE (La Chica de CIPOL), MANNIX, TIME TUNNEL (El Túnel del Tiempo), VOYAGERS! (Viajeros), THE WILD, WILD WEST (Jim West). Entre sus telefilmes se pueden contar DEATH RACE (en la que también trabajó Brendon Boone), CAPTAIN AMERICA II, GAUGUIN THE SAVAGE y PLANET EARTH (Planeta Tierra).

Aquejado también de cáncer, dejó de existir en abril de 2000. Tenía 65 años.

ChiefChief (Brendon Boone): Un sombrío indio, hábil para el lanzamiento del cuchillo. De temperamento fuerte, su especialidad era el robo de automóviles. Garrison le salvó la vida, y él le guarda una profunda lealtad. Esto, sin embargo, no le evitaba tener ciertos altercados eventuales con sus compañeros.

Detrás de Chief estaba Brendon Boone, nacido en Meridian, Mississippi. El primero de dos hijos del Reverendo Dr. Norman Brendon Boone, un ministro metodista que estaba mudándose cada cinco años. Como resultado el joven Brendon era siempre "el chico nuevo" del barrio, y "el hijo del ministro", con lo que de niño supo lo que es ser mirado por todos. Luego de ver EAST OF EDEN (Al Este del Edén), con James Dean, el joven Brendon se convenció que la actuación era lo que quería hacer de su vida. Sin embargo estudió arquitectura y literatura, antes de lanzarse a Hollywood a perseguir una carrera como actor. Comenzó en roles de galán en THE RED SKELTON SHOW, para luego aparecer en series como GOMER PYLE, NIGHT WATCH, THE VIRGINIAN (El Virginiano), BONANZA y RAWHIDE (Cuero Crudo). También interpretó papeles en películas fantásticas como THE CREEPING TERROR y FANTASTIC VOYAGE (Viaje Alucinante). En 1966 encarnó el rol de Chief, pero no el que hemos visto en Garrison sino otro muy distinto, en el piloto para una serie llamada ASSAULT (o ATTACK) que no prosperó. Este personaje era un indio Navajo que hablaba en código y jamás reía. Ese mismo personaje fue el que Brendon retomó para Garrison, aunque bastante suavizado.

Luego de la cancelación del show Brendon apareció en varias series como invitado. GUNSMOKE (La Ley del Revólver), en la que interpretó a Hawk, QUINCY, EMERGENCY! (Emergencia), KNIGHT RIDER, AIRWOLF (Lobo del Aire), JACK AND THE FATMAN (Jake y el Gordo), FALCON CREST, GENERAL HOSPITAL (Hospital General), DRAGNET, CODE RED, FANTASY ISLAND (La Isla de la Fantasía), y YOUNG & THE RESTLESS. Trabajó en varias películas, incluídas THE BIG GAME (un filme teatral), THE HANGED MAN (El Ahorcado) un western sobrenatural con Steve Forrest y DEATH RACE (en la que fue acompañado por Christopher Cary). Sin embargo su más importante papel le vino en 1977 cuando tuvo que ser "padre". Su hijo, también llamado Brendon, sigue las huellas del padre y trabaja actualmente en un libreto para una obra. Hace algún tiempo fue convencido por Harper de aparecer en uno de los Hollywood Collector's Shows, una convención de fanáticos.

A todos aquellos quienes su receptor televisivo permita ver el canal Uniseries, pueden sintonizar esta serie que ha comenzado a emitirse recientemente. Hay toda una legión de fanáticos, pequeña pero de gran fidelidad, que se alegrará de tal evento.

Episodios de GARRISON GORILLAS (Los Comandos de Garrison):

The Big Con (Piloto)
Breakout
The Grab
Banker's Hours
48 Hours to Doomsday
The Great Theft
Deadly Masquerade
Now I Lay Me Down To Die
Operation Hellfire
Thieve's Holiday
20 Gallons To Kill
Friendly Enemies
Black Market
Great Crime Wave
Magnificent Forger
The Expendables
War Games
Run From Death
Death Sentence
The Big Lie
Ride Of Terror
War & Crime (Primera parte)
Plot To Kill (Segunda parte)
Frame-Up
The War Diamonds
Time Bomb



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